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【雅昌快讯】重新开馆,大英博物馆为何移除其创始人雕像?

2020-08-27 09:35:21 来源: 雅昌发布 作者:李家丽 
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摘要:(雅昌艺术网讯)8月27日,闭馆5月多的大英博物馆重新对公众开放。与此同时,大英博物馆馆长宣布,该馆创始人汉斯·斯隆半身像将从基座上移走,并将其贴上“奴隶主”的标签,以对抗殖民主义。源于斯隆:大英博物馆的成立斯隆用50多年的心血集得7万物件。临过世前,他决定将这些藏品捐给国家,条件是付给他后人2万英…

(雅昌艺术网讯)8月27日,闭馆5月多的大英博物馆重新对公众开放。与此同时,大英博物馆馆长宣布,该馆创始人汉斯·斯隆半身像将从基座上移走,并将其贴上“奴隶主”的标签,以对抗殖民主义。

源于斯隆:大英博物馆的成立

斯隆用50多年的心血集得7万物件。临过世前,他决定将这些藏品捐给国家,条件是付给他后人2万英镑外,政府还需建立一个博物馆放置藏品,并对公众免费开放。英国议会同意了斯隆的条件,大英博物馆在1753年成立,于1759年1月15日起正式对公众开放。

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汉斯·斯隆画像

首批藏品来自于斯隆的收藏,斯隆为大英博物馆日后成为世界上历史最悠久、规模最宏伟的综合性博物馆,世界上规模最大、最著名的世界四大博物馆之一,立下了汗马功劳。甚至可以说,没有斯隆,就没有今日的大英博物馆。数年来,汉斯·斯隆爵士的半身像被放在一个展柜中,与部分藏品放在一起进行展示。

而今,大英博物馆宣布将斯隆的半身像从展台上撤下,认为他的成就来自于“大英帝国的剥削背景”,而其购买藏品的财富是“利用他妻子家族从糖料及种植园赚来的利润”,其遗产也是“收藏家和奴隶主的”,为殖民主义背景。这一事实在美国抗议活动如火如荼的今日,显得格外刺眼。

大英博物馆馆长哈特维格·费舍尔(Hartwig Fischer)签署了这一决定,并在周一《每日电讯报》(Daily Telegraph)的采访中透露了这一决定。费舍尔表示:“我们已经把他推下了神坛。我们不能隐瞒任何事情。我们要让人们了解真相。”

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大英博物馆室内

尼尔·斯宾塞(Neal Spencer)是尼罗河和地中海文物的保管员,也是此次移除汉斯·斯隆爵士雕像的负责人。对此,他表示,“黑人的命也是命”运动无疑增加了这一决定的紧迫性。”同时,他补充说:“这是公众对现今博物馆的期待。从最广泛的意义上说,这些收藏属于公众所有。”

移除斯隆半身像背后

除了汉斯·斯隆爵士的雕像及其所捐赠的藏品,还有一些藏品包括詹姆斯·库克船长(Captain James Cook)在航行中带走的文物,也将在展示中被贴上新的标签,以向公众解释博物馆是如何在“殖民征服和军事掠夺”后获得这些文物的。菲舍尔先生说:“面对历史,忠于事实是至关重要的,我们的目标是重构我们共同经历的、复杂的、有时也满载痛苦的历史。”

“了解汉斯·斯隆和他与奴隶制的关系是其中非常重要的一步。我们重新挖掘他的经历和捐赠藏品,让他成为众人瞩目的焦点。”菲舍尔先生说道,“大英博物馆做了很多工作,重新审视了这些讲述帝国历史、殖民主义历史及奴隶制历史的藏品。正视其背后的历史对我们而言十分必要,我们应当去了解、面对并解决这其中存在的问题。”

重新审视斯隆过往的决定是在闭馆期间做出的,当时“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)这一抗议活动席卷整个西方世界,也引发了围绕在公共场所树立有争议历史人物雕像的辩论。6月,在布里斯托尔,一座爱德华·科斯顿的雕像被抗议者从基座上移走。牛津发生的“罗兹必须倒下”运动也使得慈善家塞西尔·罗兹的雕像被人们拆除。

重现一个复杂的汉斯·斯隆爵士

可是,斯隆果真那么可恨吗?

医科学生汉斯·斯隆年轻时就是一位热情的收藏家。在1687年到1689年间,作为牙买加总督的医生,他的藏品跨越了自然历史和人类文化。牙买加当时是奴隶种植园的中心。有些物品与非洲黑人的奴役历史有关,还有一些涉及到肤色差异和新兴的种族理论。1695年,他与富有的糖业女继承人伊丽莎白·兰利(Elizabeth Langley)结婚后,这位皇家学会成员得以用他妻子在牙买加种植园剥削奴隶的部分资金来不断增加他的收藏。斯隆在1716年被封为准男爵,他还对皇家非洲公司和南海公司进行了金融投资,这两家公司都涉及奴隶买卖。

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以斯隆命名的斯隆街

投资奴隶买卖投资的斯隆,并非真的冷酷无情。生前,他曾作为医生和慈善家受到了很大的荣誉,并有了许多以其命名的街道和广场,尤其是在肯辛顿和切尔西(Chelsea)。他是该地区的居民、捐助者和准男爵,安息之地是切尔西老教堂。在他的遗嘱中,他提出,他的全部收藏可以由国家购买,并向他的继承人支付2万英镑。这71000件藏品最终成为大英图书馆和自然历史博物馆藏品的基础,两者都源自大英博物馆。

值得一提的是,这71000件藏品的价值远超于2万英镑。能以如此低廉的价格出售藏品,并要求政府建立博物馆对公众免费开放,其对展品及国家的热忱可见一斑。而他在当地的发展由后代传承下去,并且一些地方以其后代的名字命名。这些包括:骑士桥南部的地区被称为汉斯镇、斯隆广场、斯隆街、斯隆大道、斯隆露台、汉斯露台、汉斯广场、汉斯路和汉斯斯隆广场、克里利亚等。

“我们希望坦率地告诉大家,斯隆的藏品是大英博物馆的根基。我们想把它放在一个更宽广的背景下,但却显然是一个目前很难被人们接受的背景。”斯宾塞说,“博物馆展品大多都是在大英帝国的剥削背景下获取而来的。我不会把博物馆描述成一个帝国主义组织,但它是一个在帝国背景下建立的博物馆。”

“最终我们将重新展示整个大英博物馆。我们想要讲述更多这样的故事。我们想更多地谈谈博物馆是在怎样的背景下建立的”,斯宾塞补充道。

后记:菲舍尔曾说:“这些藏品不仅仅涉及到帝国主义和殖民主义,也涉及过去500年欧洲在世界各地的扩张。它们同样存在于更广阔的人类历史的背景下。”诚然,斯隆生活的年代自有其历史背景,以当代语境标准要求甚至否定斯隆的成就,是否明智,这本身就是一个问题。

相关文章:海外博物馆里的中国艺术|大英博物馆:中国作为一种视角

(责任编辑:李家丽)

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