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【雅昌专稿】历经81年耄耋岁月的孟菲斯艺术学院再也坚持不下去了

2017-11-21 16:54:08 来源: 雅昌艺术网专稿 作者:张天宇/编译
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摘要:今年三月,已经运营18年的伦敦威尔玛·戈尔德(VilmaGold)画廊总监切尔·威廉姆斯(RachelWilliams)在一份电邮里表达了关停画廊的打算,“艺术界生态已经发生了天翻地覆的变化”。 虽然人们对于美国很多老牌画廊相继关停的消息似乎已经习…

  今年三月,已经运营18年的伦敦威尔玛·戈尔德(Vilma Gold)画廊总监切尔·威廉姆斯(Rachel Williams)在一份电邮里表达了关停画廊的打算,“艺术界生态已经发生了天翻地覆的变化”。

  虽然人们对于美国很多老牌画廊相继关停的消息似乎已经习以为常,但是最近却有消息称艺术学院也有些坚持不下去了,令人唏嘘。

  有着81年悠久历史的孟菲斯艺术学院(Memphis College of Art)近日宣布将在2020年永久“close its doors”,甚至已经在学校官网上公开了需要向学生解答的22个问题。

孟菲斯艺术学院官网公布了致所有学生的“Closing Information”

  孟菲斯艺术学院在社交网站上公布这一消息之后,下面的评论区立刻被一片伤感包围:很多毕业的校友在追忆曾经的校园生活;孟菲斯的市民为城市将失去至关重要的艺术社区而感到悲伤;还有更多的人拼命想知道是否有什么办法能够拯救这座有着重要意义的艺术机构。

  位于美国田纳西州的孟菲斯艺术学院创立于1936年,是一所著名的私人艺术与设计学院,毗邻孟菲斯·布鲁克斯艺术博物馆(Memphis Brooks Museum of Art),至今已经运营了81年之久。

孟菲斯艺术学院主体建筑Rust Hall外观,Courtesy Memphis College of Art

  1947年,孟菲斯艺术学院获得官方承认,正式成为田纳西州认可的艺术机构之一,并成为美国艺术与设计院校联盟的成员,同时也是孟菲斯市唯一一家能够提供完整体系课程的艺术学校。

  尽管没有像芝加哥艺术学院、萨凡纳艺术设计学院等精英学校那么闻名于世,但孟菲斯艺术学院已经成为美国东南部地区少有的几家可信赖的艺术学院之一,而且较其他艺术院校相比,孟菲斯艺术学院的学费更容易让人接受,而且还是小班规模的教学模式。学院可授予11个学士学位和5个硕士学位,开设的主要专业有:绘画、数字媒体、平面设计、动画、插图、摄影、雕塑、艺术教育等等。

  大概三四周前,根据当地媒体报道,孟菲斯艺术学院每年的学生登记数量在骤减、房产债务在增加,学院的捐赠基金也非常有限,同时也缺乏长期稳定、可持续性的财政计划,所以学院决定停止招收新生。

孟菲斯艺术收藏馆里正在进行的一场“实验摄影”课程,Courtesy Memphis College of Art

  孟菲斯艺术学院校长劳拉·海恩(Laura Hine)表示:“最令我们备受打击的其实是高等教育的宏观环境,逐年下降的高校注册学生数量似乎已经成为一种趋势。在这种后经济衰退时代,小型的艺术学校受到的冲击更大,我们也无法幸免。”

  其实在过去几年,美国已经有一些受到这种影响的小型机构出现,包括此前突然关停的、位于加州文图拉市的布鲁克斯学院,以及位于波士顿的新英格兰艺术学院,还有在纽约已经经历了多年财政危机的库伯联盟学院。

  海恩还提到了最近几年被削弱的美国中产阶级现状,很多家庭其实也在忧虑高昂的高等教育费用,还有学位的真正价值。

  孟菲斯艺术学院每年的学费是3.5万美元,今年学院招收到的注册学生数量只有300左右,骤降了35%,而且这种下降的趋势已经出现了好几年。

  海恩说道:“像我们这种主要依靠学费生存的小型艺术院校,摇摆不定的学生人数是我们不能承受的痛”,现在,整个学校都笼罩在即将彻底关门的极度悲伤情绪中。

孟菲斯艺术学院主体建筑Rust Hall外观,photo by Kenneth C. Zirkel, via Wikimedia Commons

  几年前,学校买下了学校附近的11栋房子用作学生公寓,面对这部分财政负担,学校也没有强大而可靠的捐赠去平衡收支。2010年,学院花费了250万美元将一栋建筑修改,作为研究生院。2015年,废弃了改造计划,干脆在2016年将这栋建筑卖给了一位酒店开发商。

  如今,孟菲斯艺术学院开始着手变卖房产及其他资产,以此去填补债务和其他开支,这其中就包括解决目前在校学生的学习和生活。现在学院最重要的主体建筑“Rust Hall”是什么命运,还没有决定。

  尽管正式、彻底、永久关闭学校的准确时间还没有最终确定,但校方还是希望能够熬过2020年的5月份。

  现在,海恩仍然对学校最终能够保留下来充满了幻想,但前提是孟菲斯艺术学院能够获得一大笔捐赠,帮助他们将整体捐赠资金扩充到3000万美元就好。

  虽然现在孟菲斯也有很多社区可供艺术家们聚集,也有很多工作室和画廊空间可供年轻艺术家使用,但孟菲斯艺术学院在培养年轻艺术家、发现并寻求发展机遇方面,仍然占据了至关重要的地位。

学院的展览和教学现场,Courtesy Memphis College of Art

  “如果没有学院吸引学生来到孟菲斯,那巨大的缺憾是可以预料到的,没有了输送视觉艺术家的管道,这里的城市文化也不会变得丰富”,海恩提到。

  学院高级教授Tawny Armus坦言:“我真的非常担心孟菲斯艺术学院的关闭会对这里的年轻艺术家造成怎样的影响,未来有必要出现一些类似功能的空间,可以为这些从事艺术创作的年轻人答疑解惑,提供任何可能的咨询帮助。”

科克伦美术馆外观

  孟菲斯艺术学院的境遇令人联想起:2014年2月,因为财政危机,著名的科克伦艺术设计学院(Corcoran College of Art & Design)被合并到了华盛顿大学,而作为华盛顿最古老和最大私人博物馆的科克伦美术馆被迫合并到了国家美术馆,有着150年之久的科克伦博物馆就此解体。当时的法官Robert Okun表示:“这项决定是痛苦的,但如果拒绝改制,那么将会更加痛苦。”另据媒体报道,科克伦美术馆的17万件藏品均由国家美术馆收藏,464名员工有三分之一面临失业。

(责任编辑:张天宇)

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